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オーストラリアにおける弁護士の仕事について

オーストラリアにおける弁護士の仕事内容

弁護士は法律の専門家として、基本的人権を擁護し、社会正義の実現を目指す仕事です。  オーストラリアでは日本の司法書士や行政書士に相当する隣接法律専門職が存在していないため、企業法務や訴訟だけでなく、督促状の作成や損害賠償請求の示談交渉、離婚協議の和解相談から人身事故における保険会社との交渉など多岐に亘る法律の紛争解決に向け、依頼者の権利を最大限に守る事を使命としています。  

オーストラリア弁護士としてのキャリア

日本ではソクドク(即、独立)が認められているようですが、オーストラリアでは弁護士任官からフルタイムで累計2年間は弁護士事務所に勤務していなければ独立開業は認められていないため、オーストラリアで弁護士として任官しますと、全員が最初は「アソーシエート」と呼ばれる ”雇われ弁護士” になります。  新人弁護士は先輩弁護士の下で実務経験を積み、段々と一人で仕事をこなせるようステップアップしていきます。   このアソーシエートの期間は一定の給与が保証され、それにイニシアティブとして売り上げの一部がボーナスとして加算されます。  アソーシエートの仕事は事務所から回されてきた案件の対応が中心となり、如何に効率よく、事務所が設定した売り上げを達成するかに心を砕いていくことになります。  そして、経験を積み、事務所における実績を積み上げていきますと「パートナー」へとステップアップし、今度は事務所の共同経営者としての報酬が給与に加算されるようになり、マーケティングや人事など、事務所の管理・運営・方向性、方針樹立などの重要事項にも参画するようになります。 この段階までくると、後進の育成なども重要な仕事となり、率先してアソーシエートと共同で仕事をしながらノウハウを教えていくことになります。

弁護士といえどもサラリーマン?

私がアソーシエート(いわゆる”イソ弁”ともいいます)として勤務していた時には、事務所の方針、規程、費用形態など、弁護士といえども従業員にかわりはなく、事務所の意向に従わなければなりませんでした。  事務所が回してくれる案件の対応をしているのであれば、それは事務所に付いているクライアントですから事務所の判断に従うのは当然ですが、日本人クライアントの多くは私を個人的に頼ってきてくれていましたから、事務所の方針で他の弁護士に回した案件が自分の想像通りに進んでいなかったり、クライアントに上手く説明できていない状況を歯痒く思っていました。 そして、自分が悔しく思っていたたのも事実です。  

弁護士のやりがい

独立した現在は時間的な制約に捉われる事なく、私が携わる案件全てにおいて自分の納得いく水準の仕事が出来るようになった事、そして、何よりも自分がクライアントと共に喜びを分かち合える立場の仕事に就いている、そんな当たりな事に喜びを見出す事が出来るようになりました。  弁護士とは、クライアントにとって信頼できる存在であること、そして、何よりもクライアントに愛される信頼関係を築く事が弁護士としてのビジネスの全てだと思っています。 私個人の意見となりますが、弁護士の仕事といいますのは、本来、自分自身の信念を曲げる必要がなく、自分が正しいと思う事をすることで社会の役に立ち、クライアントにも感謝され、常に新しい知識や経験を吸収できる環境に居ながら、それでいて、自分の生計を立てる事ができます。  個人的な話となりますが、私は弁護士の仕事が天職だと思っています。   

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