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オーストラリアにおける離婚弁護士の選び方

オーストラリアで離婚するにあたって良くあるご相談Q&A

弁護士に相談するタイミング

Q. どのタイミングで弁護士に相談したらいいのでしょうか?弁護士に相談する前にまずは自分で問題の解決にあたった方がいいのでしょうか?
A. 財産分与や子供の養育についての取り決めは不備があると後々の後悔に繋がりますので、できる限り早めに弁護士に相談をすることをおすすめします。 大抵、問題を先送りにすることで選択肢は狭まってしまうものですし、限られた人生の時間を有意義かつ建設的に進めていくためにも専門家を活用されることをお勧めします。 

本サイトでも説明しているように、財産分与や子供の養育についての取り決めは慎重に行う必要がありますので、合意内容を決める段階で弁護士に相談をするほうが、全体的・長期的に見て得をするということが十分に考えられます。  将来的には日本に帰国されたいという希望のある方の場合、相手の同意を法的拘束力のある形で得ずに子供を連れて行ってしまうと、後々、子の連れ去りとして誘拐事件に発展してしまうことがあります。 そうなってからは手遅れですので、その前に法的に有効な形で取り決めが纏めておく必要があります。 

思い当たる状況があれば、いち早く弁護士に相談し、どのような法的問題が発生し得るか・どのように対応すべきかを確認するのも一つの手です。

私の個人的な意見となりますが、離婚問題は虫歯のようなもので、ある一線を越えてしまったら、一時的に痛みが引くことはあっても、なかなか抜本的な問題は自然に解決しないように思います。  ご自身で問題を解決できるかどうかについては私の判断の及ぶところでは無いのですが、見通しが立たず、選択肢が解らない中で話を進めるのは苦しいものですし、ご自身の権利(養育費や財産分与の相場など含む)を理解していないと取り返しの付かない形で話が進んでしまうこともあります。

私の経験上、冷静な話し合いができない状態で話し合われても、ほとんどの場合は話が感情論で終わってしまったり、(弁護士からしてみれば)明らかに不利な条件で話が進んでしまったりと、問題がややこしくなるケースが多いように思います。  その結果、問題解決にあたって発生する時間や労力などが増えてしまいます。  その点、日本人とオーストラリア人の国際離婚を年に何十件も手がけている弁護士でしたら、可能な限り、最初から問題を回避できるようアドバイスしてくれると思います。  

これは非常に大切なことですが、相手との交渉が始まっていない段階から準備を行い対策を練っておけば、交渉開始時点で相手よりも優位に立つことができます。  一旦、相手との交渉を開始してしまいますと、相手も弁護士に相談したり、対策を行ってきますので、圧倒的優位に立つことが難しくなります。  ですから、早い段階で弁護士に相談して準備を行っておくことが、交渉をスムーズに纏めるための近道です。  もちろん、あなたが弁護士に相談して対策を練っている事は相手には秘密にしておきましょう。

書類にサインする時は弁護士に相談すべきか

Q. 相手から英文で書類が届き、これにサインするように言われました。正直、何が書いてあるのか解りませんが署名しても大丈夫ですか?弁護士に相談した方がいいでしょうか?
A. 通常、契約や取り決めというものは、その書面に署名(同意)することで発生する義務と責務を理解した上で行わなければならないものです。  ですから、何が書いてあるのか解らない状態で署名することは賢明ではありません。  弁護士に相談するのが最善ですが、そこまでする必要があるかどうか解らないということでしたら、先ずは英語が得意な友人に相談して翻訳してもらいましょう。  老婆心かもしれませんが、その書類があなたの認識どおりの内容であるという保証はなく、ひょっとしたら全然違う内容の契約書かもしれません。  ですから、受け取った書類を翻訳し、きちんと内容を理解してから署名されることをおすすめします。   

オーストラリアの離婚を取り扱っている弁護士の探し方

Q. 日本からオーストラリアの離婚問題について相談したいのですが、オーストラリアの離婚を取り扱っている弁護士の知り合いもいないため、どうやって探したらいいですか?  なぜ、オーストラリアでは無料相談をしている弁護士はいないのですか?
A. その場合はインターネットで弁護士を探されるのが一般的です。  ご依頼を希望される弁護士が電話やスカイプ対応、書類をPDFなどでメールで送付できる弁護士であれば、必ずしも近場の弁護士である必要はありません。  私の経験上、離婚大抵の案件では(ちゃんと段取りを組むと)最初の準備と打ち合わせに4時間~6時間程度かかりますが、それ以降は特に長時間の打ち合わせは必要なく、むしろ書類の確認などはメールでやりとりした方がスムーズに進みます。  当オフィスはシドニーやメルボルンをはじめ、日本を含む全国で対応しております。

無料相談については、キャリアの浅い(仕事のない)弁護士が行っている無償相談などで顕著ですが、状況をキチンと把握せずに間違ったアドバイスをしてしまう弁護士もいます(※)が、その結果、取り返しのつかない状況に状況に陥った方から相談を受けることも少なくありません。 

※ オーストラリアでは良識のある殆どの弁護士は自分の仕事に誇りを持っています。  若手を中心に食べれない弁護士が無償相談をしていることもありますが、やはり短時間では正確なことは分かりませんから、離婚案件で無償相談はしていないのが普通です。  気になるようでしたら、その方の学歴とキャリア、事務所の所在地(実際に自分で事務所を構えている訳ではないのにも関わらず、レンタルオフィスである事を明記されていないような弁護士でしたら再検討をお勧めします)を確認されることをお勧めします。

 

日本人弁護士に依頼するメリット

Q. 日本語のできる日本人弁護士に相談した方がいいですか?
A. 日本人弁護士は、日本語で相談ができるのはもちろんのこと、日本の制度もふまえたアドバイスをしてくれますので、日本人の方は日本人弁護士に相談されることをおすすめします。日本人弁護士に依頼するメリットとしては、通訳や翻訳を介さずに業務を行うことが出来ること、そして、日本人にありがちな問題点を把握している点です。日本人弁護士はオーストラリアの法律だけではなく、業務遂行にあたって必要となる日豪間のシステムの違いを理解していますので、オーストラリア人弁護士では取り扱ったことのない日本人特有の問題でもスムーズに答えが返ってくるはずです。  

オーストラリア人を対象にした離婚手続を多く手掛けてきた弁護士であっても、国際離婚、特に日本と関連する離婚について取り扱ったことが無い場合には細かい部分の采配が出来なかったり、どうしても時間に比例して費用が高くついてしまうものです。 ですから、弁護士の学歴やキャリアについては十分確認されることをお勧めします。  
なお、当オフィスには日本の弁護士資格を持った弁護士(東京弁護士会登録)が常駐しておりますので、日豪両国の事案に対応可能です。

その他のよくある質問Q&Aはこちらをご参照ください。  

また、オーストラリアで弁護士を選ぶにあたってのコラム(”弁護士の選び方”、”弁護士選びで失敗しないために”)も宜しければ、ご参照ください。

 


以上5回に亘って、私が2009年~2017年の間に ”オーストラリアの離婚” について執筆していたコラム(日豪プレス、リビング・イン・ケアンズ)とブログ上の法律コラムを再編集させていただきました。  他に離婚後のプロセスや調停についてのコラムも再編集いたしましたので、少しでも皆様の利益とお役に立てればと思います。  

2017年11月5日
オーストラリア国弁護士・神林佳吾

なお、離婚についてのコラムは全9回の掲載となります。 全リストは以下をご参照ください。 

離婚その1: オーストラリアの離婚と離婚手続きについて
離婚その2: オーストラリアの離婚手続きで取り決める内容
離婚その3: オーストラリアの養育費に関して
離婚その4: インターネット上の情報について
離婚その5: オーストラリアでの離婚弁護士選びについて
離婚その6: オーストラリアで離婚した後の手続き
離婚その7: オーストラリアの調停制度(メディエーション)
離婚その8: ハーグ条約 - 子供の連れ去りについて
特集記事:  離婚案件のエキスパート、神林弁護士に聞く!  (NEW!!)

オーストラリアの月刊誌・日豪プレス(2018年12月号)において、当オフィスの特集記事「離婚案件のエキスパート、神林弁護士に聞く!」が掲載されました。 (2018年11月27日追記)


次の記事では、”オーストラリアで離婚した後の手続き” について解説します。

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