弁護士の選び方

弁護士の選び方

はじめに

普段それほど縁のない法律の世界。 ましてや、それを弁護士に相談するのがはじめての場合などは、どんなことを話したらいいのか、また、どんな話がトラブル解決のためのポイントになるのかよくわからないのが当たり前です。  きちんと話ができ、トラブルの内容やそれに伴う前後関係までしっかりと把握したうえで、アドバイスしてくれる弁護士に相談したいと思うのは普通のことです。 そこで、良い弁護士かどうか、信頼できる弁護士かどうかを見極めるポイントはいくつかありますので、以下の点を弁護士選びの際に参考されてみてください。 

弁護士の能力

オーストラリアの弁護士に依頼される場合、調べ物や書類作成など、時間が掛かれば掛かるほどクライアントが支払う費用は高くなりますので、弁護士の能力の高さはとても重要です。  一般的にはどこのロースクールを何歳で出たのか、ロースクールを出た後はどこの法律事務所に入り、どういったキャリアがあるのかで判断します。 弁護士としての登録年数は長くても、実際には弁護士をしていない期間が長かったり、一般法務しか出来ない弁護士でしたら、依頼した案件が予想しなかった方向に進んだ時に限られた選択肢しかなかったり、対処できないことも考えられます。  事務所のHPから学歴と経歴を判断した上で、初回相談で大体の能力や人間性、仕事への取り組み方についての感触を掴むことができると思いますので、しっかり弁護士の能力を見極めてから正式に依頼しましょう。  

解りやすい説明

これは弁護士に限ったことではありませんが、能力や経験値の高い人ほど、いとも簡単なように物事を対応できるものです。  簡単な言葉で、解りやすく、簡潔にアドバイスしてくれるような弁護士であれば、きっと依頼した後も円滑なコミュニケーションを図っていけるでしょう。  欲をいえば、その弁護士のアドバイスに説得力があり、あなたが説明に納得できているのであれば、安心して依頼できるのではないでしょうか。  その一方で、「言っていることが良くわからないけど、弁護士だから任せて大丈夫だろう」 という風に感じられた場合は、もっと解りやすく説明してくれる弁護士を探した方が無難かもしれません。   

オフィス環境

最近ではオフィス環境への投資も非常に大切になってきています。  使用している設備や機材で作業の生産性は大きく変わりますし、仕事環境の改善に対する姿勢は弁護士によって大きな差が出てくる部分です。  また、弁護士の仕事は資料が沢山ありますので、必要に応じて、すぐ取り出して確認できないと無駄な時間や労力が発生します。  ですから、事務所やデスク回りなど、実際に依頼する弁護士の事務所の環境を確認しておくといいでしょう。  態度が横柄であったり、適当な対応をする事務所は、依頼後の対応もいい加減な場合が多いように思います。  これは実際に依頼された方や周りの方の口コミなどで判断されるのがいいでしょう。

実際に担当する弁護士

日本語の通じる弁護士は、英語を母国語としない日本人の方にとって頼もしい存在です。  しかしながら、最初は日本人の弁護士が相談に乗ってくれたものの、依頼した後は日本人の弁護士が窓口となってオーストラリア人の弁護士が業務を行うというケースは少なくありません。  これはこれで一長一短なのですが、少なくとも、このシステムだと弁護士費用が二重に掛かってしまいますし、だからといって窓口となってくれている日本人の弁護士を外すのであれば、最初からオーストラリア人の弁護士に依頼すればいいことになります。  従って、実際に業務を担当するのは誰なのかも依頼時には重要な確認ポイントとなります。 

弁護士の経験年数

弁護士にとって場数を踏んでいるという経験はかけがえのない財産です。 若手弁護士が何週間も掛けて取り組んだ仕事以上のものをベテラン弁護士なら数日でやってのけたりすることも普通にある業界ですから、ノウハウや経験の有無はとても重要なことです。  一般的には、弁護士として10年以上のキャリアがあれば、一般的な事件については最低限のノウハウは身に付けていると言えます。事件の見通しについてもある程度は判断できるため、見通しを誤って後で難渋する確率は低いといえます。それよりも経験の浅い弁護士の場合は、事件の見通しという意味でやや不安があることは事実ですが、きちんとした調査能力と熱意があればその点を補うことは可能です。

10年以後は、基本的には経験年数が多ければ多いほどノウハウが蓄積されていると考えて良いですが、弁護士としての姿勢や取り組み方で能力に開きが出てきているのも事実です。日本人の方には聞きにくい事柄と思われているようですが、過去に同様の案件を取り扱ったことがあるか、自信のある弁護士ほど余裕のある回答が返ってくると思いますので、こういった点も遠慮なく問い合わせてみるのが賢い選び方だと言えます。

Hourly Rate(アワリ―・レート)

オーストラリアの弁護士に依頼される際にHourly Rate(アワリ―・レート)と呼ばれる時間単価での請求方式が用いられることは少なくありません。  例え初回相談が無料であっても、弁護士がチャージするHourly Rateが高いと長期的に発生する総額が高くなりますので、正式な依頼をする際に弁護士のHourly Rateが幾らなのか確認して比較してみるといいでしょう。  なお、このHourly Rateは各自が勝手に決められる金額ですのでHourly Rateが高いからといって必ずしも能力が高いとは限らず、一般的には事務所の方針や運営費用等で決めているものです。

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